Tu teléfono puede ser portador de gérmenes hasta 9 días, incluyendo, según los científicos, el coronavirus COVID-19.

Los medios de comunicación están llenos de consejos sobre cómo evitar la propagación de COVID-19, causada por el nuevo coronavirus. La mayoría de ellos implica mantener las manos limpias y no tocarse la cara. Pero tus manos no son las únicas cosas que te tocan la cara. ¿Qué hay de tu teléfono?

Antes de coger ese dispositivo inteligente y refrescar sus redes sociales para ver las últimas publicaciones sobre el coronavirus: tenga cuidado. El temido virus podría estar supurando en tu teléfono durante largos períodos.

Según investigadores alemanes, el coronavirus puede vivir en una superficie inanimada como el metal, el vidrio o el plástico -como en todos los materiales utilizados para fabricar teléfonos- hasta nueve días.

Publicado en el Journal of Hospital Infection, el estudio analizó los datos de 22 estudios previos sobre coronavirus humanos, incluyendo el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS), el Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS) y el coronavirus humano endémico (HCoV).

Aunque se desconoce la carga viral de los coronavirus en superficies inanimadas durante una situación de brote, parece plausible reducir la carga viral en las superficies mediante la desinfección, especialmente de las superficies que se tocan con frecuencia en el entorno inmediato del paciente, donde se puede esperar la mayor carga viral.

La superficie de su smartphone puede ser una vía de infección, pero puede solucionar el problema limpiándolo con una solución alcohólica. Desafortunadamente, aunque el alcohol puede ser una mala noticia para los gérmenes, no es exactamente bueno para tu pantalla. (Y ni siquiera pienses en el peróxido de hidrógeno.) La mayoría de los teléfonos inteligentes tienen un revestimiento repelente al aceite (oleofóbico) que actúa para mantener las huellas dactilares y otras manchas fuera de la pantalla, y que puede ser dañado por productos químicos fuertes.

La cantidad de daño parece variar según el fabricante del teléfono. Hasta hace poco, tanto Apple como Google sugirieron que, para la suciedad pesada, se puede usar agua jabonosa en un paño sin pelusa, pero casi todo lo demás era un no-no. Sin embargo, en respuesta al brote de COVID-19, Apple cambió sus instrucciones para que dijeran: “Usando un paño con alcohol isopropílico al 70 por ciento o las toallitas desinfectantes Clorox, puede limpiar suavemente las superficies duras no porosas de su producto Apple, como la pantalla, el teclado u otras superficies exteriores”. La compañía añade que no se debe usar lejía, y que se debe evitar la humedad en cualquiera de las aberturas.

Otra posibilidad es comprar un protector de pantalla y colocarlo sobre la pantalla del teléfono. Los mejores son de cristal, dependiendo del modelo de tu teléfono. Si limpias el protector de pantalla con una solución ligera de alcohol y agua, no debería dañar la pantalla del teléfono. Los protectores de pantalla tienen la ventaja adicional de que evitan que la pantalla se arañe o se rompa accidentalmente, aunque pueden ser muy difíciles de instalar y pueden hacer que la pantalla sea un poco menos sensible al tacto.

También hay desinfectantes para teléfonos, que dicen desinfectar el teléfono con rayos ultravioleta (UV). Sin embargo, esto todavía está por demostrar.

O simplemente puedes limitarte a usar auriculares con capacidad de llamada, que mantendrán el teléfono -sin importar los gérmenes que deambulen por su superficie- a salvo de tu cara.

Cuanto más aprendan los científicos sobre el nuevo coronavirus, más querrán limpiar el teléfono.

Investigadores del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades descubrieron recientemente que las personas afectadas por COVID-19 tienen virus vivos en sus heces. Esa desagradable información significa que el virus puede y probablemente se propaga a través de la materia fecal así como de las gotas de los estornudos y la tos.

Y dado que mucha gente se ha acostumbrado a llevar sus teléfonos al baño mientras hacen sus negocios, significa que pueden convertirse en caldo de cultivo para gérmenes impensables.

Además, el teléfono es especialmente vulnerable porque nuestros sucios dedos tocan sin pensar las superficies sucias y luego levantan repetidamente el teléfono.

No es necesario estornudar en un teléfono celular para transmitir organismos causantes de enfermedes y este caso del coronavirus, por ejemplo en el trabajo tocas una superficie con un virus y luego la colocas en tu teléfono móvil, o comparte el teléfono fijo con un compañero o compañera en la oficina, un destornillador en el taller y luego atiendes una llamada, y cuando llegas a casa recoges los juguetes de tus hijos… y un largo etcétera de situaciones en las que el COVID-19 puede pasar a nuestro smartphone.

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